Guía de Aves

Chara de Collar

Especies Regionales

Ésta es la “chara azul” de las áridas tierras bajas al oeste. La Chara de Collar tiene una mezcla de colores azul profundo con un polvoriento café-grisáceo, y blanco. Su cabeza redonda sin cresta, le diferencia inmediatamente de las Charas Azules y de las Charas Crestadas. Estas aves visitan regularmente praderas secas, bosques de roble, bosques de pinos piñoneros y juníperos, y también son distinguidos invitados a comederos para aves.

Distribución

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Hábitat

Matorrales, campos abiertos y jardines, en áreas suburbanas al oeste de Estados Unidos y México. A lo largo de la costa del Pacífico, las Charas de Collar viven cerca de robles: en arbustos de roble, bosques de robles, y la sabana de robles en el valle central de California. También viven en chaparrales frondosos y en matorrales que crecen en colinas cerca del mar. En la Gran Cuenca de California, las Charas de Collar viven principalmente en bosques de pinos piñoneros y juníperos.

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Alimentación

Durante la primavera y el verano, las Charas de Collar comen principalmente insectos y frutas, y cambian su dieta a frutos secos y semillas durante el otoño y el invierno. También comen animales pequeños, como lagartijas y polluelos de otras aves, algunas veces acechando a pájaros adultos para encontrar sus nidos. Su alimento vegetal incluye: bellotas, semillas de pino, bayas de juníperos, y semillas de pastos, así como también cultivos de maíz, almendras, nueces y guindas. En comederos prefieren las semillas de girasol y el maní.

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Comportamiento

¡Observarlas es genial! Especialmente porque son muy activas. Se mueven dando saltos bien definidos, y observando su entorno con agudos giros de su cabeza. Estas aves, que son muy ruidosas y juguetonas, algunas veces forman bandadas durante el invierno. Durante la temporada de reproducción, ellas defienden su territorio fieramente de otras Charas de Collar, dando vuelos alrededor de ellas, haciendo llamadas, y ocasionalmente picoteándolas o aprisionándolas. Las parejas permanecen juntas durante todo el año.

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Anidación

Sus nidos son hechos a partir de una canasta de ramas, recubierta con raicillas, finas tiras de fibras vegetales, y pelo de Ganado. El nido toma alrededor de 10 días en ser construido, y una vez terminado tiene 6 pulgadas (15.2 cm) de largo; macho y hembra participan en su construcción.

Apariencia

Sonidos Típicos

Crows and Jays
Charas y Cuervos

© Kevin T. Karlson

Tamaño y apariencia

Es un ave estirada con una cola larga y laxa. Muchas veces adopta una postura encorvada.

Colores del ave

De color azul y gris arriba, con partes bajas pálidas interrumpidas por su collar azul. Su color azul depende de la forma en que se les ilumina, por lo que la Chara de Collar luce, a veces, simplemente oscura.

Fotos de la Especie

Especies Parecidas

Ésta, junto con la Chara Piñonera, son las únicas charas azules grandes y sin cresta que pueden observarse en gran parte del oeste de Estados Unidos. De todas formas, la Chara Piñonera es más gruesa, de cola más corta, y en conjunto de un color azul más plano; su forma es similar a la de un cuervo. Si vives en la parte central de Florida, y crees que has visto algunas de estas especies, es probable que en verdad hayas visto a la, algo más escaza, Chara de Pecho Rayado. Nótese la diferencia de ésta última con la otra especia de chara del Archipiélago de California: la Chara Insular. Por otra parte, si estás viendo a un pájaro azul que tiene una cresta negra, de seguro que es un Chara Crestada; si la cresta es azul, entonces es una Chara Azul. El Azulejo de Garganta Azul y el Colorín Lázuli también son azules, aunque son mucho más pequeños; y con patas, pico y cola más cortos. La Chara de Pecho Gris de la parte de más al sur de Arizona, y Nuevo México, tiene la espalda completamente azul, y no tiene el collar característico de la Chara de Collar.

¿Sabías que…?

  • La llamada de la Chara de Collar es una postal sonora característica del oeste. Se conocen algo así como 20 tipos distintos de llamadas, y quizás una de sus mejores descripciones fue escrita por W.L Dawson en 1923: “Ningún Martes de Carnaval ha tenido un dispositivo, que muestre a la audiencia expectante, tal sonido cacofónico y estremecedor. Dzweep, dzweep: enfría la sangre; tal y como debería ser”.
  • La Chara de Collar tiene un rayado juguetón, y es un ave ladrona. Se les ha sorprendido robando bellotas almacenadas por pájaros carpinteros, y hurtando semillas y piñas de coníferas al Cascanueces Americano. Ni siquiera se avergüenzan de sus actos: algunas Charas de Collar se roban las bellotas de escondites que han visto de otras charas. Cuando estas charas van a esconder sus bellotas, se fijan primero que no haya otras aves cerca que puedan estar observándolas.
  • Quizás veas alguna Chara de Collar parada en el lomo de un ciervo mula. Si es así, es porque están alimentándose de sus garrapatas y otros parásitos. Al ciervo parece agradarle este gesto, quedándose quieto y a ratos levantando sus orejas para darle mejor acceso a las charas.