Gray Kingbird Photo © Philippe BOISSEL
Guía de Aves

Pitirre

Especies Regionales

El Pitirre es un ave grande y llamativa, que se siente como en casa en los pantanos de Florida y el Caribe. Generalmente, es dócil, tolerante a los humanos, y es muy común en las partes cercanas a las Indias Occidentales, lugar en que es más abundante. Pareciera que su población ha ido disminuyendo junto con el bosque nativo que ha sido destruido, por lo que su voz petulante y actitud luchadora lo han convertido en una especie de héroe local. Sus nombres locales varían de isla a isla, y están asociados a la onomatopeya de su reclamo distintivo, el cual casi siempre queda bien representado por la vehemencia de las lenguas nativas.

Hábitat

El Pitirre ha colonizado Florida y las Indias Occidentales, restringiéndose principalmente a climas costeros y neotropicales. En las Indias Occidentales, habita áreas abiertas y secas, aunque generalmente asociadas a cursos de agua; principalmente costas. En los Estados Unidos, se reproduce a lo largo de toda la costa del Atlántico, llegando incluso a Carolina del Norte, y también toda la Costa del Golfo hasta Biloxi, en Misisipi. Esta especie se mueve desde las costas de la Península de Yucatán, al sur de México, hasta la parte sur del caribe y norte de Sudamérica, lugares en donde pasa el invierno.

Alimentación

Se alimenta de insectos voladores grandes, como escarabajos, abejas, avispas, y libélulas; también come bayas, frutas, y lagartos.

Comportamiento

El Pitirre se posa en lugares abiertos, atrapando insectos al vuelo de vez en cuando. Es un volador fornido, que aletea rápidamente; cuando migra o vuela distancias largas, su vuelo puede parecer muy irregular, ya que cada cierto número de aleteos solo planea cerrando sus alas. El Pitirre puede agruparse en grandes bandadas de descanso, juntando a veces hasta 151 individuos en un solo lugar. Durante el cortejo, macho y hembra se elevan juntos, cruzándose en vuelo formando una espiral ascendente y haciendo gorjeos fuertes; es común también que choquen sus picos, mientras están en áreas abiertas y llamativas. Aparentemente son monógamos.

Anidación

Usualmente, construye el nido cerca de asentamientos humanos, y es solo un montón de ramas.

Apariencia

Tamaño y apariencia

El Pitirre es un mosquero de tamaño y forma típicos de un tirano. Su pico es largo y ancho en la base, con la punta curvada hacia arriba; su cabeza se parece a la de un toro. Su cola es particularmente mellada

Colores del ave

Gris arriba, blanco abajo, con manchado gris en el pecho. Tiene una franja negra, que parte de la base del pico hasta la zona del oído. Las alas tienen tenues barras blancas, con cubierta de color canela en los extremos; la cola es de color pizarra, sin extremos blancos. Las plumas que conforman su corona son de color naranjo, o naranjo rojizo, el cual es visible solo desde cerca. Su pico es negro.

Especies Parecidas

Se distingue de otros tiranos por su combinación de pico grueso, color gris uniforme en la corona y partes bajas, sus plumas de vuelo sin puntas blancas, y partes bajas sin amarillo. Se diferencia del Tirano Oriental por sus partes bajas más pálidas, pico más largo, cuerpo más pesado, alas más cortas, y cola más larga sin extremos blancos. El Tirano de Garganta Nívea, que habita en la costa del Pacifico al norte de Sudamérica, es más pequeño, de color amarillo-pálido en la barriga, y tiene la cola más mellada. Por su parte, el Tirano Pirirí, que se distribuye desde el sur de Arizona hasta Centroamérica y Sudamérica, y el Tirano Cuír, que se distribuye desde el sur de Texas hasta Centroamérica, son también de un color más claro en el pecho comparado con otros tiranos, por lo que se parecen al Pitirre. Sin embargo, al Pitirre se le suele confundir más con una especie que ni siquiera es un tirano: el Verdugo Americano, aunque al Pitirre se le distingue por su pico más largo y porque sus alas y cola no son negras, además de que no tiene las marcas blancas en las alas características de los verdugos.

¿Sabías que…?

  • El Pitirre puede servir como un indicador de los efectos del cambio climático en la fauna terrestre. El aumento del nivel del mar impactaría de forma significativa los lugares que el prefiere para anidar, cerca de la costa, e incrementaría también la frecuencia e intensidad de las tormentas, lo cual podría traer consecuencias en el éxito de la anidación.