En Foco: Dra. Neeti Bathala

“Ya que todos los ambientes intersectan, puedo fomentar el crecimiento de los ecosistemas justo en mi jardín.”

La Dra. Neeti Bathala es una profesora de ecología y ciencias ambientales en la Universidad de las Artes en Filadelfia. Como una ecóloga, ha estudiado muchos aspectos del medio ambiente, incluso la deforestación, la biodiversidad, y la oceanografía. Estamos especialmente agradecidos con ella porque integra en su currículo proyectos de ciencia participativa como Celebra las Aves Urbanas.

A nivel personal, la Dra. Bathala trabaja para mejorar cada día el medio ambiente que le rodea. En su hogar, ha plantado jardines con especies nativas que aumentan el potencial para que la vida silvestre florezca. “Las aves son una parte integral del ecosistema,” nos dice, “y debemos tomarlas en consideración mientras intentamos proteger el ambiente.” La Dra. Bathala también se involucra con organizaciones locales como el Club de Jardinería en Haddonfield, South Jersey, el Consejo para Aire Puro en Filadelfia, y otros proyectos de conservación en la zona costera, todos con la meta de educar al público acerca de la ciencia participativa y a tomar involucrarse en los esfuerzos de conservación.

Durante más de una década, la Dra. Bathala ha incluido la recopilación de datos para Celebra las Aves Urbanas en su currículo. De hecho, los estudiantes ya graduados recuerdan el proyecto con cariño. Entre sus recuerdos de la participación en nuestro proyecto, nos relata un encuentro que tuvo de casualidad con un estudiante graduado quien “siempre busca las especies focales porque recuerda lo que aprendió en Celebra las Aves Urbanas.” Este aspecto del curso todavía es muy popular. La Dra. Bathala relata que hace poco, otro estudiante le dijo “que estaba descontento porque no habíamos hecho la observación de aves urbanas y estaba deseoso por comenzar. ¡Sólo estábamos en la segunda semana del semestre!” La Dra. Bathala cree que es especialmente importante asegurar que el trabajo de campo sea accesible a todos, para que estudiantes de cualquier entorno académico puedan participar.

“Las especies focales son comunes en la región de Filadelfia. Los estudiantes disfrutan la oportunidad inmensamente y tienen ganas de salir afuera y participar en la verdadera recolección de datos.”

Aunque el mundo natural siempre le ha interesado, la Dra. Bathala nos dijo que su maestra de biología en el colegio fue quien la inspiró a explorar más allá de los confines del aula o del laboratorio. “Salir afuera, estar en la naturaleza” hace que la ciencia sea más significativa. Incluso de niña quería proteger las plantas y los animales, así que mientras trabajaba en sus títulos de posgrado se sentía afortunada de poder participar en lo que se llama trabajo de campo – que es donde se lleva la teoría al entorno donde se aplica. “La magia de la bioluminiscencia y el océano por la noche me llevó a estudiar los ecosistemas y a buscar oportunidades de investigación en la naturaleza,” recordó de su tiempo identificando especies marinas por la noche.

“Quería ser una académica para compartir con otros esta pasión que sentía hacia el medio ambiente.”

(Photo © Cortesía de Neeti Bathala)
Esta experiencia además le inspiró a escribir Contando los Cangrejos Herradura a la Luz de la Luna, un libro ilustrado que introduce al lector a la ciencia participativa. El mismo relata la historia de una joven que contando los cangrejos herradura intenta expresar que la participación en la recopilación de datos es divertida y encantadora. Lana, la protagonista, ayuda a su madre a recolectar datos y aprende “acerca del cangrejo herradura y su papel esencial en el campo médico.” Lectores jóvenes en particular son empoderados por el mensaje de que “sus contribuciones son importantes ahora, y también así en el futuro.” Involucrar a los jóvenes es de suma importancia en la misión de la Dra. Bathala para dar a conocer al público los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM en inglés).

“Estos proyectos permiten a miembros del público estar involucrados con el proceso científico de investigación: preguntar, recolectar datos, y/o interpretar resultados. La Ciencia Participativa es importante en permitir a todos entender que sus contribuciones son significativas.”

El entusiasmo de los estudiantes continúa motivando a La Dra. Bathala, especialmente cuando reconocen sus propias habilidades de promover cambios positivos en el mundo natural a través de la conservación. De hecho, ahora enseñará un curso nuevo específicamente acerca de la ciencia participativa. Los estudiantes pasarán el semestre participando en varios proyectos, incluso unos del Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell.

Estamos inspirados por la misión de la Dra. Bathala de llevar la ciencia participativa sus estudiantes y la comunidad.

¡Prepárate y participa en nuestro desafío Nidos Chiflados 2018!

El Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell (Cornell Lab of Ornithology) y Celebra las Aves Urbanas te invita a participar de su desafío Nidos Chiflados 2018. Desde el año 2009, hemos invitado a personas de todas las edades y de todos los rincones del mundo a participar de este entretenido desafío anual de primavera en el hemisferio norte. Este año, el desafío comienza el 15 de abril. No tienes que ser un experto en aves para participar.

(Photo © Marina Dimitrov)
Las aves anidan en los lugares más sorprendentes –desde delgadas cornisas de rascacielos hasta en las barbacoas de los patios de tus vecinos. Sea que encuentres un nido de Mirlo Primavera en una estatua de tu plaza local o el nido de un Colibrí Garganta Rubí en una guirnalda navideña, comparte con nosotros tus fotografías, videos, cuentos, poemas, canciones u otra forma de expresión artística inspirada en los nidos de las aves que encuentres, y ¡gana premios!

Te desafiamos a que salgas afuera a disfrutar al aire libre y a descubrir nidos en tu comunidad. No tienes que ir lejos. Los nidos más curiosos y “chiflados” pueden estar en tu edificio, casa o patio, o quizás en la casa de tu vecino, plaza cercana o escuela. Inspírate, y comparte tu fotografía u otra forma de expresión artística inspirada en los nidos de las aves que encuentres. Puedes ganar premios tales como binoculares, comederos para aves, posters, cursos en línea de Bird Academy, y más. Eso sí, ten mucho cuidado al acercarte; no intervengas ni tomes acciones que puedan dañar a los pajaritos. La idea es que los descubras, disfrutes al observarlos, e inspiren tu talento artístico para que lo compartas con nosotros. Personas de todas la edades y sectores de la población son bienvenidas a participar.

(Photo © Susan Keith)
Prepárate para participar de nuestro desafío favorito. Entérate de más información acerca de cómo encontrar nidos, cómo acercarse a ellos sin molestar a sus residentes emplumados; y sobre todo, acerca de cómo participar en nuestro desafío Nidos Chiflados 2018 en www.nidoschiflados.org (en inglés: www.funkynests.org).

(Photo © Amy Plankenhorn)

 

El 30 de junio de 2018, es la fecha límite para enviar tu ejemplar artístico (fotografía, video, cuento, etc.) al desafío. Anímate y ¡participa!

¡Becas disponibles para Taller de Jóvenes en Agosto de 2018!

Estamos ofreciendo becas completas a jóvenes y chaperones que residan en comunidades de escasos recursos para asistir a nuestro taller acerca de Aves, Carreras Profesionales y Conservación. El taller se realizará los días 7 y 8 de agosto en el Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell (Cornell Lab of Ornithology).

Si tienes entre 15 y 21 años, te interesan los temas relacionados a las aves y su conservación, a la ciencia participativa, a mejorar la calidad de vida de tu comunidad, o a conocer a otros jóvenes que comparten las mismas pasiones que tú, entonces, ¡postula al taller!

Durante el mismo, tendrás la oportunidad de conocer a destacados profesionales e investigadores del Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell. Además, participarás en diversas actividades, tales como anillar aves, grabar sus sonidos en el bosque local, crear arte en torno al tema de las aves y su conservación, aprender acerca de la ciencia participativa, ¡y mucho más!

Se otorgarán becas completas a los postulantes, o nominados, que sean elegidos para participar. Las becas cubren gastos de viaje, alojamiento, alimentación y participación. Cada joven participante deberá ser acompañado(a) por un chaperón(a) y, si es necesario, los gastos de viaje y participación del(a) chaperón(a) serán también cubiertos por la beca.

Si deseas postular al taller para jóvenes haz clic aquí.

Si conoces a jóvenes que se puedan beneficiar de esta oportunidad, ¡puedes nominar a jóvenes aquí.

Invitamos a postular, o nominar, especialmente a jóvenes que provengan de comunidades con poca representación en las ciencias y la observación de aves.

Lee algunos testimonios de participantes en talleres previos:

“Conocer de primera mano acerca de los recursos del Laboratorio, la ciencia, y el lado humano de toda la gente que trabaja en el Laboratorio me inspiró a continuar mis propios esfuerzos de conservación.” –Participante

“…el contacto con la naturaleza me permitió sensibilizarme más con la conservación de las aves, aprendí sobre ellas y cómo entender su comportamiento, la importancia que tienen en nuestro planeta. Todos los días descubrir cosas nuevas despertó en mí el deseo de seguir aprendiendo sobre las aves, me gustó enterarme que hay gente que se preocupa por ellas y están luchando por mantener su población y hábitats.” –Participante

Artículo por Juan Ramirez Correa

Lea más acerca de los talleres anteriores debajo:

Taller en español para jóvenes “Aves Carreras Profesionales, y Conservación”. Se realizó entre el 4 y 5 de abril de 2016.

Taller para jóvenes “Aves Carreras Profesionales, y Conservación”. Se realizó entre el 10 y 11 de agosto de 2015.

Taller para jóvenes “Aves Carreras Profesionales, y Conservación”. Se realizó entre el 9 y 10 de agosto de 2016.

 

Artículo por Juan Ramírez Correa

Escolares chilenos celebran las aves de la región de Coquimbo

Niños y jóvenes de Canela y Huentelauquén, pueblos de la árida región del norte de Chile, han disfrutado por casi un año de diversas actividades en torno al tema de las aves y su conservación. Las actividades se han enfocado en proyectos escolares de aprendizaje colectivo, eventos para la comunidad local, participación en conferencias regionales y nacionales, observación y registro de las aves locales, actividades artísticas, un concurso de dibujo, y jardinería, y hasta la creación de un libro colectivo. Esta diversidad de actividades ha traído mucho entusiasmo y aprendizaje a los escolares de la región, quienes han quedado totalmente animados para continuar protegiendo y ayudando a las aves silvestres que les rodean.

Observar aves como comunidad es una actividad muy importante para la Red de Observadores de Aves y Vida Silvestre de Chile (ROC), quienes han estado detrás de la organización de cada una de estas actividades, junto a CanelaEduca en Chile y el Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell en los Estados Unidos (Cornell Lab of Ornithology). Durante las actividades y eventos para la comunidad, los escolares participantes han tenido la oportunidad de observar aves detalladamente y descubrir con ojos curiosos las maravillas de la naturaleza de su región.

Además, desde abril de 2017, los niños y jóvenes involucrados han recolectado y reportado sus observaciones de aves en eBird Chile, la plataforma regionalizada de eBird para Chile. Cuando las observaciones se registran en esta plataforma, éstas se suman a millones de observaciones que se reciben de todos los rincones del mundo para que científicos, educadores, jóvenes o cualquier persona interesada, pueda estudiar y entender mejor las poblaciones de aves y sus relaciones con el medio ambiente y la conservación. Es maravilloso ver como los chicos se hacen parte del proceso de la ciencia contribuyendo directamente a esta. 

(Photo © Emilia Martinic)
Por otra parte, un concurso de dibujo para escolares, al que llamaron Celebra las Aves, ¡resultó estupendo! Todos los dibujos enviados al concurso eran bellos y representaban de una forma u otra a las aves y su medio ambiente local. Fue así, que los organizadores decidieron crear un libro precioso, con los dibujos y mensajes educativos e inspiradores de los escolares participantes, y dirigido a otros estudiantes, educadores y toda persona interesada en aprender acerca de las aves, sus relaciones con el medio ambiente y la conservación. Si deseas ver y descargar este hermoso libro ¡haz clic aquí!!

Es tal la diversidad de actividades que estos escolares y miembros de la ROC han realizado por las aves, su conservación y su comunidad en la región de Coquimbo, que te invitamos a ver su página en nuestro sitio, para que te enteres de más detalles, veas las bellas fotos que compartieron con nosotros, y te inspires a unirte también a este esfuerzo global por las aves y su conservación. ROC y sus participantes en el norte de Chile, ¡Haz clic aquí!

Blog por Ashley Calderon.

¿Cómo se organizan las bandadas?

Muchas especies de aves se benefician al agruparse en bandadas, especialmente durante el invierno. Al estar en un grupo, las aves pueden conseguir comida más fácilmente, arrimarse las unas a las otras para mantenerse abrigadas, y detectar a los depredadores más rápidamente. El Carbonero de Gorra Oscura es una de las aves pequeñas que puede encontrarse en bandadas en el norte de Estados Unidos.

Cada bandada tiene sus propias reglas de interacción, las cuales son reforzadas con picotazos – es la manera de decir “apártate de mí” entre las aves. La mayoría de las aves sigue uno de dos sistemas para interactuar: el derecho a picotear y el picoteo para dominar. Imagínate una escalera donde cada ave está en un escalón de acuerdo a su rango del grupo. Cada ave puede picotear a los que están en los escalones más bajos, pero no puede picotear a las aves que están en los escalones superiores. Este sistema es el de derecho a picotear.

Por otra parte, el Carbonero de Gorra Oscura prefiere el sistema de picoteo para dominar. En este sistema, todos pueden picotearse entre sí. Pero la frecuencia de estos picotazos depende del rango del ave dentro del grupo. Las aves dominantes picotean más y son picoteadas menos, mientras que las subordinadas picotean menos y son picoteadas más. ¿Pero cómo establecen su rango en la bandada? El rango de cada ave dentro del grupo, lo determina su canto y su plumaje. En experimentos, se pudo demostrar que el Carbonero de Gorra Oscura puede inferir el rango de los machos que visitaban o se suman a la bandada por medio de sus vocalizaciones.

No todos los carboneros son parte de una sola bandada durante el invierno. Algunos son “flotantes” porque no pertenecen a una bandada en particular, sino que se unen a distintas bandadas dependiendo de lo que más les convenga en el momento.

Puedes observar este sistema en acción cuando las aves comen. Las aves dominantes comen primero, y las subordinadas esperan su turno en los árboles cercanos. Si tienes la oportunidad de ver una bandada de Carboneros de Gorra Oscura en tu vecindario, fíjate en esta interesante dinámica, y te entretendrás.

Artículo por Michelle Santillán