Black Vulture
Guía de Aves

Gallinazo Cabecinegro

Especies Regionales

Con su plumaje negro como el hollín y una cabeza gris pelada, se podría decir que el Gallinazo Cabecinegro es casi apuesto. Es una de las aves más comunes, fáciles de ver y de amplia distribución en todo el continente americano. Se alimenta casi exclusivamente de animales muertos. Es un ave muy social con una lealtad feroz hacia su familia. El Gallinazo Cabecinegro comparte su alimento con sus familiares, alimentando incluso a los más jóvenes por varios meses después de que estos dejen el nido.

Distribución

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Hábitat

El Gallinazo Cabecinegro habita en áreas abiertas y boscosas todo el año. Es más abundante en en zonas de poca elevación sobre el nivel del mar. El Gallinazo Cabecinegro se reproduce en bosques densos, pero usualmente busca su alimento en áreas abiertas y a lo largo de los caminos. Algunos viven en poblados semi-rurales. El Gallinazo Cabecinegro se posa para descansar en árboles altos o estructuras verticales como los postes eléctricos o troncos secos. Estos lugares de descanso suelen estar cercanos a cuerpos de agua y junto a a obstáculos que generen corrientes de aire hacia arriba, las que le ayudan a tomar vuelo y elevarse temprano en la mañana.

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Alimentación

El Gallinazo Cabecinegro se alimenta casi exclusivamente de carroña, localizándola desde las alturas mientras planea alto en corrientes térmicas. Desde allí, puede detectar cadáveres y también vigilar las actividades de los Gallinazos Cabecirrojos, los que tienen un sentido del olfato más desarrollado, por lo que puede el Gallinazo Cabecinegro puede seguirlos hasta la comida. A menudo, varios Gallinazos Cabecinegros se reúnen en torno a un cadaver; pudiendo así, ahuyentar al Gallinazo Cabecirrojo de su alimento. Su dieta principal se basa en carroña, e incluye animales pequeños y grandes. A veces, el Gallinazo Cabecinegro se mete en aguas poco profundas para alimentarse de carroña flotante o para atrapar peces pequeños. Ocasionalmente caza pequeños mamíferos, aves y crías de tortuga. El Gallinazo Cabecinegro también suele incursionar en la basura para alimentarse de desechos.

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Comportamiento

El Gallinazo Cabecinegro es monógamo y permanece emparejado todo el año, por muchos años. Mantiene fuertes lazos familiares durante toda su vida. El Gallinazo Cabecinegro se posa en bandadas por la noche, utilizando el lugar de descanso como lugar de reunión de los compañeros que buscan alimento juntos y de los adultos con sus crías. Los Gallinazos Cabecinegros que no logran encontrar alimento pueden seguir a sus compañeros hasta los cadáveres para alimentarse. El Gallinazo Cabecinegro rechaza agresivamente a los que no son miembros de su grupo, y evita que los sigan a sus fuentes de alimento, atacando con picotazos, golpes de ala y de patas a los intrusos.

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Anidación

El Gallinazo Cabecinegro generalmente anida en cavidades oscuras como cuevas, árboles huecos, edificios abandonados, matorrales, y troncos de árboles muertos. Puede utilizar sitios de anidación exitosos durante muchos años. La hembra pone de 1 a 3 huevos directamente sobre el suelo. Los machos y hembras alimentan a sus crías hasta incluso ocho meses después de haber éstas dejado el nido.

Apariencia

Sonidos Típicos

Hawks and Falcons
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© Gregory Budney

Tamaño y apariencia

EL Gallinazo Cabecinegro es un ave grande de entre 60 cm y 68 cm de largo, alas amplias, cola corta y una cabeza pequeña.

Colores del ave

El Gallinazo Cabecinegro tiene un plumaje negro con parches blancos por debajo de las plumas en las puntas de las alas. Tiene una cabeza pelada de color grís y un pico afilado y largo que se vuelve más claro hacia la punta en las aves adultas. Nota que cuando el Gallinazo Cabecinegro tiene las alas extendidas, las puntas de las alas parecen dedos blancos extendidos desde abajo.

Fotos de la Especie

Especies Parecidas

El Gallinazo Cabecirrojo tiene alas más largas y rectas y su cola es más larga que la del Gallinazo Cabecinegro. El Gallinazo Cabecirrojo, además, mantiene sus alas hacia arriba, en forma de V, y no las inclina tanto como el Gallinazo Cabecinegro. El Gallinazo Cabecirrojo tiene la parte inferior de las plumas de sus alas de color grís, dando a sus alas un aspecto distintivo de dos tonos, en vez de un color negro uniforme con plumas blancas en las puntas de las alas como en el Gallinazo Cabecinegro. La cabeza roja en los adultos del Gallinazo Cabecirrojo es distintiva, pero esta puede ser difícil de distinguir a la distancia y las aves más jóvenes tienen sus cabezas oscuras, por lo que hay que tener cuidado al identificar el ave solo por el color de su cabeza.

¿Sabías que…?

  • El Gallinazo Cabecinegro tiene muy mal olfato, a diferencia de su pariente cercano el Gallinazo Cabecirrojo caracterizado por su excelente olfato para detectar animales muertos. Para encontrar alimento, el Gallinazo Cabecinegro planea alto en el cielo y mantiene su atención en los Gallinazos Cabecirrojos que vuelan más bajo. Cuando el Gallinazo Cabecirrojo detecta el aroma de la carne en descomposición de un cadáver, desciende de las alturas para alimentarse. Entonces, el Gallinazo Cabecinegro lo sigue para alimentarse también del animal muerto.
  • Cuando ambos gallinazos están solo uno contra otro jnuto al cadaver, el Gallinazo Cabecinegro se ve en desventaja contra el Gallinazo Cabecirrojo por ser un poco más grande. Pero un grupo de Gallinazos Cabecinegros pueden rápidamente apoderarse del cadaver y espantar al Gallinazo Cabecirrojo por ser uno solo.
  • El Gallinazo Cabecinegro no tiene un organo para producir sonidos en la gargarta, por lo que se limita a producir gruñidos y silvidos roncos.
  • El Gallinazo Cabecinegro más viejo del que se tenga registro, vivió al menos 25 años y 6 meses. Es probable que puedan vivir mucho más en cautiverio.