Guía de Aves : Mexico

Rascador Viejita

Especies Regionales

El Rascador Viejita es mucho más frecuente en el Centro de México. Este gorrión grande, de color café grisáseo, se mueve por el suelo y por debajo de matorrales en una gran variedad de hábitats, aunque se camufla fácilmente con su entorno. Para encontrarlo, busca un gorrión de patas y cola larga, de un color similar al de la tierra, y con color café oxido bajo la cola. Se parece mucho al bien conocido Rascador Californiano (alguna vez se consideraron la misma especie); sin embargo, no tienen distribución geográfica en común.

Distribución

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Explora en un mapa interactivo de eBird Sightings
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Hábitat

El Rascador Viejita vive en praderas desérticas y áreas rocosas con matorrales, a veces cerca de arroyos, mezquites en cursos de agua, y asentamientos urbanos. También aparecen a elevaciones altas, particularmente en México, en donde se les puede encontrar en praderas desérticas, pinos piñoneros, juníperos y bosques de encino.

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Alimentación

Comen principalmente semillas pequeñas de pastos, como la moradilla, hierba de pollo, cenizo y alfalfilla, además de comer bayas, como el sauco. También, comen pequeños invertebrados, incluidos saltamontes y otros insectos, milpiés, caracoles, y arañas. En comederos para aves, prefieren el sorgo, el mijo, avena, y la semilla del girasol de aceite negro.

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Comportamiento

El Rascador Viejita se mantiene relativamente cerca del suelo y muchas veces prefiere correr en vez de volar. Cuando vuela, lo hace solo en distancias cortas y es lento, aunque bueno maniobrando. El Rascador Enmascarado y el Rascador Viejita comparten áreas, y usan hábitats similares, situación que no es muy común en especies estrechamente emparentadas. Cuando busca su alimento en ramas caídas, el Rascador Viejita usa una técnica conocida como el “arañazo doble”, la cual es ampliamente usada por otros rascadores y gorriones; consiste en un salto rápido hacia adelante y un salto aún más rápido hacia atrás, tratando de arañar con sus patas las ramas para que estas se volteen y quede expuesto algún alimento. El Rascador viejita es monógamo y el vínculo con su pareja puede durar mucho tiempo. Típicamente, busca su alimento solo o en pareja, aunque no defiende su territorio fieramente, y usualmente tolera a otros Rascadores Viejitas si se acercan.

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Anidación

La hembra construye un nido atiborrado de pastos y tallos de plantas, recubierto con pastos finos, pelo de caballo, e incluso pedazos de trapos; a veces también incorporan al nido flores como margaritas. Una vez terminado, el nido tiene aproximadamente 10 cm (4 pulgadas) de largo, la copa es de aproximadamente 6 cm (2 pulgadas) de largo y 8 cm ( 3 pulgadas) de profundidad.

Apariencia

Sonidos Típicos

Sparrowlike
Parecido a un Gorrión

Tamaño y apariencia

El Rascador Viejita es un gorrión grande con cola relativamente larga. Su cuerpo es rechoncho y sus alas cortas y redondeadas. Su pico es corto y grueso en la base y sus patas son largas.

Colores del ave

A simple vista, el Rascador Viejita es todo de color café liso. Si te fijas bien, verás también su color oxido bajo la cola, y un amarillo-pálido en la garganta; su corona es de un rojo muy sutil.

Fotos de la Especie

Especies Parecidas

El rango del Rascador Enmascarado coincide con el del rascador Viejita en Arizona y el estado de Sonora en México. Para diferenciarlos, mira el parche negro alrededor de la base del pico, y el tamaño más grande del rascador Enmascarado. El Rascador Enmascarado tiene también el pico pálido y ojos oscuros, a diferencia del Rascador Viejita que tiene el pico gris y ojos color café claro. El Rascador Californiano y Oaxaqueño se ve muy similar al Rascador Viejita, pero sus distribución no coinciden; tomar en cuenta el lugar en dónde estás, es la forma más fácil de diferenciarlos. El Zacatonero de Corona Canela por su parte, si tiene un distribución en común con el Rascador Viejita, pero se le diferencia por ser mucho más pequeño y con marcas más claras: es gris en su cara y pecho, con bigotes negros, corona café rojiza y espalda rayada.

¿Sabías que…?

  • El Rascador Viejita es un ave de zonas áridas, por lo que siempre está atento a fuentes de agua. Puede anidar dos veces al año, para tratar de coincidir con el invierno y las lluvias de verano, los cuales están asociados a la proliferación de plantas e insectos.
  • El canto del Rascador Viejita, aparentemente simple, contiene muchas variaciones que han sido bien estudiadas; en 1968, dos científicos las describieron de forma pintoresca: “En su peor momento, su canto es una serie de chillidos apagados, pero en su óptimo, es un bello canto, incluso más bello que el de un carbonero. El canto de un macho, que al atardecer es apagado y superfluo durante el invierno y primavera, se transformará en una refinada canción cuando su pareja se aleje para incubar”
  • Los ahora separados Rascador Viejita y Rascador Californiano, alguna vez fueron considerados la misma especie, bajo el nombre de Rascador Café. Ambas especies fueron separadas mediante análisis moleculares de DNA mitocondrial, el cual reveló evidencia clave para distinguirlas.
  • El Rascador Viejita más viejo registrado era un macho, y tenía al menos 7 años y 2 meses de edad, cuando fue recapturado y liberado durante proyectos de marcaje en Texas, 1998; había sido marcado en el mismo estado el año 1992.