En esta página se encuentran respuestas a varias preguntas acerca de las aves.


¿Cómo consiguen su comida las aves?

Conseguir la comida depende del ave. Algunas aves se tiran para agarrar peces, otras buscan comida en la hierba, comen los insectos que son atraídos por luces eléctricas, recorren las playas con sus bocas abiertas, y algunas cazan.

Aquí les damos algunos ejemplos:

  • Los halcones peregrinos se tiran muy rápidamente desde muy alto, y se levantan justo antes de pegarse con el suelo con su presa atrapada.
  • Las urracas sacan garrapatas del pelo de los ciervos. Comen las garrapatas o las esconden para comérselas después.
  • Los arrendajos mueven las hojas caídas con sus picos para encontrar insectos. A veces comen larvas de avispas robándose el nido de las avispas y llevándolo a una percha cercana. Ahí, el arrendajo agarra el nido con sus pies y saca las larvas con el pico.
  • Las gaviotas de California a veces se quedan cerca de cerezos, tirando las frutas abajo. Después, las gaviotas vuelven a la tierra para comer las frutas.
  • Algunas aves roban la comida de otras aves o de los humanos.
  • Las gaviotas comunes dejan caer comida dura al suelo para que se estalle y sea más fácil para ellas comérselas.
  • Las aves como los cuervos dejan nueces duras caer sobre una calle y esperan que un coche pase y abra la nuez.

Muchas aves en la misma familia que los cuervos pueden ser bastante listas para encontrar comida. Vea este video para aprender mas sobre el Cuervo Común.

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¿Qué Debo Hacer si Encuentro un Polluelo de Chorlo Tildío, Pato, o Ganso?

Los polluelos del Chorlo Tildío, como también los patitos y las crías de gansos, y otras aves de corral, son aves que llamamos “polluelos precoces”. Estos polluelos salen del cascarón con plumillas gruesas, capaces de abrir los ojos, y pueden caminar perfectamente. Pocos minutos después de salir del cascarón, estos polluelos aprenden a reconocer a sus padres, a quienes siguen con tenacidad. Los dos padres les muestran qué comer, para que ellos mismos recojan su alimento. La familia, en estos casos, suele mantenerse unida por varias semanas.

Los polluelos del Chorlo Tildío crecen rápidamente, lo que demanda una gran cantidad de comida. Sin embargo, si encontraste uno de estos polluelos, lo más probable es que ya haya aprendido a reconocer a sus padres, y requiera estar con ellos para poder encontrar alimento que comer.

Lo mejor es tomar dejar el polluelo y buscar a sus padres. Si encuentras al resto de la familia, uno de los padres puede hacer el “show” del ave con el ala rota, simulando que está herido. Deja al pajarito cerca de ellos lo antes posible. Sabemos que es triste dejar a estos pajaritos tan tiernos, pero es mucho más triste para el polluelo, para ti y/o tus niños, cuando el pajarito se muere de hambre en tus manos.

Si no sabes donde el polluelo del Chorlo Tildío fue encontrado, peros sabes donde encontrar otra familia de esta especie, y con polluelos de más o menos el mismo tamaño del polluelo que encontraste, déjalo con esa familia. Esto también funciona con los patitos y con las crías de los gansos.

Para más información acerca de cómo ayudar patitos, crías de los gansos, polluelos de Chorlos Tildío, y otros polluelos precoces, intenta buscar información en el Directorio de Información Acerca de la Rehabilitación de Animales Silvestres (Wildlife Rehabilitation Information Directory).

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¿Emigran todas las aves?

Con el cambio de las estaciones y el venir del invierno, no faltará la pregunta clásica de los niños de “¿A dónde se van los animales?” Los pájaros son animales capaces de viajar largas distancias durante la migración. Pero, ¿emigran todas las aves?

No todas las aves emigran, pero la mayoría sí. De hecho, en Norteamérica el 75% de las aves emigran. Hacen esto por varias razones, como por ejemplo, viajar a un lugar donde haya comida en abundancia, o un mejor clima.

Bolsero de Baltimore
Foto por Victor Loewen


Bolsero de Bullock
Foto por Ganesh Jayaraman, CA


El Bolsero de Baltimore, una de nuestras especies focales que se encuentra en la costa este, emigra durante el invierno al sur. Su pariente cercano en la costa oeste, el Bolsero de Bullock, también emigra hacia el sur.

Y, si un pájaro no se quiere ir y se siente perfectamente feliz ¿dónde vive? Bueno, estos residentes serian el otro 25% de los pájaros. Ellos pueden vivir perfectamente felices en el mismo lugar durante todo el año, como el bello Cardenal Norteño.

Cardenal Norteño
Foto por Ed Schneider, TN

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¿Cómo cantan los pájaros?

Los pájaros producen una multitud de sonidos diferentes: chirridos, silbidos, trinos, y muchos más. ¿Pero cómo producen los pájaros estos sonidos? Hay dos categorías de sonidos: vocales y no vocales.
Los sonidos vocales son creados por un órgano especial de los pájaros: la siringe. La siringe está ubicada en la porción superior de la tráquea. Membranas delgadas vibran y producen sonido cuando el aire que entra por la tráquea les pasa por encima. El Cuervo Americano, una de nuestras especies focales, tiene una de las siringes más desarrolladas. Esto le permite al cuervo poder controlar finamente sus sonidos. Desafortunadamente para nosotros, muchos de estos sonidos no son musicales para el oído humano. ¡Un detalle interesante de este órgano es que tiene dos tubos traqueales separados! Hay pájaros que utilizan los dos tubos simultáneamente para producir sonidos completamente distintos. Por ejemplo, el tordo de madera puede cantar un dueto con sí mismo-- lo puedes escuchar aquí. Sonidos no vocales son producidos por otras partes del pájaro como las alas o el pico.

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¿Por que tienen tantos colores las aves?

Las plumas coloridas tienen muchos propósitos distintos:

  • Atraen a parejas.
  • Dejan que las aves se camuflan para ocultarse de los depredadores.
  • Los colores sirven para atraer atención durante el cortejo.
  • Los colores pueden distraer a los depredadores.


Por ejemplo, cuando el ave ve un depredador cerca del nido, finge estar herido y cojea con un ala extendida. Debajo del ala, tiene rojo similar al del herrumbre (para parecer que está sangrando). Engañan los depredadores-ellos persiguen al Chorlo Tildío "herido" porque será mas fácil atraparlo, pero el ave se larga del nido y de repente vuela.

  • El color y las pautas confunden a los depredadores. Por ejemplo, un estudio encontró que más Halcones Peregrinos fueron incapaces de atrapar las palomas con un trozo blanco en su grupa que atrapar palomas sin el trozo. El color blanco confundió a los halcones!

Nota interesante: Los depredadores pueden atrapar con más facilidad a las aves de colores raros. Por lo general, es más probable que un depredador intente atrapar a un ave que se destaca entre los demás, en vez de perseguir a las aves que se disimulan.

Foto de un Pinzon Mexicano
(Photo © Byard)

¿Sabía usted?
El color rojo o amarillo de un Pinzón Mexicano varón viene de los pigmentos encontrados en los alimentos. Con más pigmentos en su dieta, el varón aparece aun más rojo. Las hembras prefieren al varón que parezca más rojo.

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¿De qué grupo de animales se originaron las aves?

Esta pregunta todavía sigue siendo altamente debatida por biólogos y otros científicos. Aunque las aves definitivamente evolucionaron de los reptiles, los reptiles que dieron origen a las aves siguen siendo un misterio y motivo de discusión. Actualmente se piensa que las aves derivaron de los tecodontes, un tipo de reptil que existió hace 150 millones de años. Así que las aves han existido desde tiempos remotos.

En 1861, un fósil parecido a un ave llamado Archaeopteryx lithographica fue descubierto, siendo el eslabón perdido que faltaba para demostrar la relación entre aves y reptiles. Las primeras aves probablemente no tenían plumas, pero estas evolucionaron rápidamente. Su origen se desconoce aunque algunos piensan que las aves las usaban para mantener el calor, para los rituales de cortejo, o para planear entre un árbol y otro.

Si deseas saber más acerca del origen de las aves y las plumas, presiona aquí (en inglés).

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¿Las aves son inteligentes?

Si. Algunos científicos prefieren no llamarlo "inteligencia", sino considerar que las aves han aprendido a hacer algunas cosas muy impresionantes para sobrevivir.

Algunos ejemplos:

  • Los cuervos pueden hacer “herramientas” para conseguir alimentos.
  • A menudo se puede ver los Zanates colocar pedazos de pan o comida de perro en el agua para comerlos después de que se ablanden.
  • Las Charas Azules imitan los cantos de halcones. Tal vez lo hacen para advertir a otras Charas que un halcón esté cerca, o quizás para decepcionar a otras especies, dejando que las Charas coman mientras otras aves creen que están en peligro.
  • Foto del ave Chara Azul

    Chara Azul

    (Photo © Michael Hogan)

  • La hembra Vaquero de Cabeza Café no hace su propio nido, sino empolla en el nido de otra especie de ave, y esa otra especie cría a los pichones de Vaquero. Anualmente, la hembra deposita hasta 40 huevos en nidos que pertenecen a otras especies. La hembra encuentra estos nidos vigilando pacientemente. Normalmente escoge un nido con huevos más pequeños que los suyos y deja solamente un huevo al amanecer, después de que haya algunos huevos en el nido. Las crías del Vaquero son típicamente más grandes que sus compañeros del nido, y comen la mayor parte de los alimentos traídos por los padres confundidos.
  • Las bandadas de Estorninos vuelan con mucha habilidad. Aparecen moverse como una sola entidad, ligado en un baile fluido, especialmente mientras evitan los depredadores o cuando atacan en masa. Las aves al borde del grupo guían y cambian de dirección constantemente. En 67 milisegundos, las primeras aves responden a esos cambios. Es como una ola, pero las aves vuelan a 30 millas típicamente cada hora. Los halcones se confunden por la densidad de la bandada.
  • Algunas aves parecen "jugar". Mira este video del Cuervo común jugando en la nieve.
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