Preguntas Frecuentes sobre las Aves

En esta página se encuentran respuestas a varias preguntas sobre las aves.


¿Cómo las aves se aparean?

Peregrine Falcons mating on stone building
photo © Robinsegg
Aunque algunas aves tienen un comportamiento de cortejo largo y complejo, el acto de apareamiento requiere de poco tiempo. Apareamiento (la transferencia de esperma del macho a la hembra) es muy breve y tiene lugar cuando se unen las cloacas de ambas aves. Durante la época de reproducción, el área alrededor de la cloaca se hincha y llega su tamaño máximo en el momento perfecto para reproducirse. A veces eso se llama "beso cloacal".

Cuando los anilladores de aves atrapan el ave determinan el sexo soplándola para partir las plumas y observar si la protuberancia de la cloaca es visible durante la temporada de apareamiento. El macho tiene una protuberancia cloacal engrandecida./em>

Algunas aves tienen exhibiciones espectaculares de cortejo. Los científicos piensan que las Águilas de Cabeza Blanca encuentran una pareja y permanecen juntos toda la vida salvo que uno muera. Cuando se cortejan, exhiben trucos acrobáticos increíbles mientras vuelan. En un comportamiento la pareja vuela muy alto, se traban las garras, y dan volteretas hacia la tierra. Se sueltan al último momento, justo a tiempo para no chocarse. Mire un cortejo aéreo de Águilas de Cabeza Blanca:

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¿Cuánto tiempo se demoran en crecer las alas de los polluelos?

Un polluelo crece dentro del huevo mientras los padres lo incuban (se sientan encima) y continúa creciendo después de que sale del cascarón, hasta prepararse para volar. Algunas aves salen del nido casi instantáneamente (tan pronto como se secan después de la eclosión), pero no pueden volar hasta que estén listos (mas o menos un mes después). Otras aves no salen del nido hasta que puedan volar.

  • Las palomas incuban los huevos por aproximadamente 18 días. Después de salir del cascarón, se despegan del nido por la primera vez después de más o menos 30 días.
  • Los halcones peregrinos empiezan a volar aproximadamente 40 días después de salir del cascarón.
  • Los Gorriones Domésticos vuelan aproximadamente 12 días después de salir del cascarón.
  • Los Vaqueros de Cabeza Café dejan el nido más o menos 10 días después de salir del cascarón
  • Las alas de los polluelos no solamente tienen que "crecer"; también los polluelos tienen que hacer ejercicio y prepararse para volar por primera vez. !No siempre es fácil!

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¿Por qué algunas personas destruyen el hábitat de las aves o las hieren?

Muchas veces las personas destruyen el hábitat de las aves sin saber que lo están haciendo. Aquí les damos algunos ejemplos de como los humanos destruyen el hábitat o ponen las aves en peligro:

  • El hábitat se pierde por el crecimiento de ciudades.
  • A veces, cuando las aves migran, paran en un cierto lugar porque hay comida apropiada. Si las personas han construido casas o canchas de golf en estos lugares, las aves no pueden alimentarse.
  • Las ventanas de las casas o edificios confunden las aves, y millones chocan contra las ventanas y se mueren cada año.
  • Por la noche, las luces de la ciudad pueden confundir a las aves que migran y causar que choquen contra las ventanas y los edificios.
  • A veces los bosques se dividen para construir casas y las aves necesitan más espacio para construir sus nidos.
  • Las personas dejan que los gatos salgan afuera. Los gatos matan a millones de aves, especialmente a los pichones que recién han salido del nido.
  • Las personas introducen especies extranjeras, las cuales expulsan a las especies nativas.
  • Las gente captura a las aves salvajes para venderlas.
  • A veces las personas destruyen fuentes de alimentación.
  • Persecución (matanza de las aves por sus plumas, etc.).
  • El cambio climático.
  • El envenenamiento de plomo o mercurio.

La Paloma Migratoria una vez fue la especie de ave más numerosa, pero ha desaparecido completamente. ¿Porqué? Por que fueron cazadas indiscriminadamente y la gente destruyó su fuente principal de alimento.

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¿Cuáles son los depredadores de las aves?

Los humanos, los gatos, las ardillas, otras aves, serpientes, ranas, perros, ciervos, coyotes, y muchos otros.

Killdeer Injury-feigning to lure off predators
photo © Dave W.

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¿Qué comen las aves?

Depende del ave y del tiempo del año. Algunas comen semillas, bayas, frutas, insectos, otras aves, huevos, mamíferos pequeños, peces, brotes, larvas, invertebrados acuáticos, bellotas y otras nueces, vegetación acuática, cereales, animales muertos, basura, y mucho más...

Durante los meses de primavera y verano, la mayoría de pájaros comen insectos y arañas. Los insectos son fáciles de encontrar y capturar y son muy saludables. Sin embargo, durante el otoño e invierno, las aves que no emigran deben comer frutas y semillas para sobrevivir.

¿Sabías?
Los Ampelis Chinitos se pueden embriagar y hasta morir intoxicados por comer frutas fermentadas durante la primavera.

Es muy divertido alimentar a las aves. Aún en las ciudades es posible atraer las aves a una casa o a un apartamento con solo alimentarlos. En áreas urbanas recomendamos comederos en forma de tubo rellenos de semillas de girasol. Estas semillas atraen un número mayor de especies, son saludables y llena de grasa, su pequeño tamaño y cáscaras finas hace que sea más fácil para los pajaritos abrirlas. Otras semillas favoritas son las de Nyjer. Estas semillas son caras, entonces úsalas en un comedero especial para que no se gasten. Estas semillas atraen a los pinzones.

Si los roedores son un problema en tu vecindad, asegúrate de limpiar las semillas derramadas. Pon tu comedero entre 3 y 30 pies de tu ventana para que las aves no se peguen contra la ventana.


Si los comederos no son permitidos, haz un comedero natural. Siembra flores como girasoles en macetas u otros recipientes con tierra y agujeros para drenaje. También siembra flores tubulares de color naranja o rojo para los colibríes.

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¿Cómo comen las aves?

Depende del ave. Las aves se han adaptado a comer diferentes cosas, en distintos lugares y alturas, (esto ayuda a evitar la competencia por las mismas fuentes del alimentos).

El tamaño, la forma y la estructura del pico de un ave puede decir mucho sobre lo que come:

  • Los picos de las aves que comen peces, como garzas, son largos, rectos y puntiagudos, con filos afilados para agarrar o arponear su presa
  • Los picos de las aves que comen insectos pueden ser cortos, anchos y amplios para que las aves puedan agarrar los insectos mientras vuelan, o pueden ser más largos y planos con un punto ganchudo para agarrar los insectos en el aire.
  • Las aves que comen semillas tienen picos de distintas formas, dependiendo de cuales semillas prefieren. Ve las fotos para algunos ejemplos. Los grackles, por ejemplo, tienen un filo afilado en el techo de sus bocas, lo cual les ayuda abrir semillas grandes.

Las aves no tienen dientes. Tienen que triturar la comida en su tracto digestivo. Algunas aves, como los colibríes, comen a lenguatazos.

¿Sabías?
Para comer los animales muertos, los cuervos tienen que esperar hasta que algún otro animal abra el cadáver, o que el cadáver se descomponga y ablande, porque el pico del cuervo muchas veces no es suficientemente fuerte para abrir el cuerpo a solas.

Libro recomendado: Beaks! por Sneed B. Collard (Autor) y Robin Brickman (Ilustrador)

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¿Cómo consiguen su comida las aves?

Conseguir la comida depende del ave. Algunas aves se tiran para agarrar peces, otras buscan comida en la hierba, comen los insectos que son atraídos por luces eléctricas, recorren las playas con sus bocas abiertas, y algunas cazan.

Aquí les damos algunos ejemplos:

  • Los halcones peregrinos se tiran muy rápidamente desde muy alto, y se levantan justo antes de pegarse con el suelo con su presa atrapada.
  • Las urracas sacan garrapatas del pelo de los ciervos. Comen las garrapatas o las esconden para comérselas después.
  • Los arrendajos mueven las hojas caídas con sus picos para encontrar insectos. A veces comen larvas de avispas robándose el nido de las avispas y llevándolo a una percha cercana. Ahí, el arrendajo agarra el nido con sus pies y saca las larvas con el pico.
  • Las gaviotas de California a veces se quedan cerca de cerezos, tirando las frutas abajo. Después, las gaviotas vuelven a la tierra para comer las frutas.
  • Algunas aves roban la comida de otras aves o de los humanos.
  • Las gaviotas comunes dejan caer comida dura al suelo para que se estalle y sea más fácil para ellas comérselas.
  • Las aves como los cuervos dejan nueces duras caer sobre una calle y esperan que un coche pase y abra la nuez.

Muchas aves en la misma familia que los cuervos pueden ser bastante listas para encontrar comida. Vea este video para aprender mas sobre el Cuervo Común.

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¿Por que tienen tantos colores las aves?

Las plumas coloridas tienen muchos propósitos distintos:

  • Atraen a parejas.
  • Dejan que las aves se camuflan para ocultarse de los depredadores.
  • Los colores sirven para atraer atención durante el cortejo.
  • Los colores pueden distraer a los depredadores.


Por ejemplo, cuando el ave ve un depredador cerca del nido, finge estar herido y cojea con un ala extendida. Debajo del ala, tiene rojo similar al del herrumbre (para parecer que está sangrando). Engañan los depredadores-ellos persiguen al Chorlo Tildío "herido" porque será mas fácil atraparlo, pero el ave se larga del nido y de repente vuela.

  • El color y las pautas confunden a los depredadores. Por ejemplo, un estudio encontró que más Halcones Peregrinos fueron incapaces de atrapar las palomas con un trozo blanco en su grupa que atrapar palomas sin el trozo. El color blanco confundió a los halcones!

Nota interesante: Los depredadores pueden atrapar con más facilidad a las aves de colores raros. Por lo general, es más probable que un depredador intente atrapar a un ave que se destaca entre los demás, en vez de perseguir a las aves que se disimulan.

Foto de un Pinzon Mexicano
photo © Byard

¿Sabía usted?
El color rojo o amarillo de un Pinzón Mexicano varón viene de los pigmentos encontrados en los alimentos. Con más pigmentos en su dieta, el varón aparece aun más rojo. Las hembras prefieren al varón que parezca más rojo.

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¿Las aves son inteligentes?

Si. Algunos científicos prefieren no llamarlo "inteligencia", sino considerar que las aves han aprendido a hacer algunas cosas muy impresionantes para sobrevivir.

Algunos ejemplos:

  • Los cuervos pueden hacer “herramientas” para conseguir alimentos.
  • A menudo se puede ver los Zanates colocar pedazos de pan o comida de perro en el agua para comerlos después de que se ablanden.
  • Las Charas Azules imitan los cantos de halcones. Tal vez lo hacen para advertir a otras Charas que un halcón esté cerca, o quizás para decepcionar a otras especies, dejando que las Charas coman mientras otras aves creen que están en peligro.
  • Foto del ave Chara Azul
    photo © Michael Hogan

  • La hembra Vaquero de Cabeza Café no hace su propio nido, sino empolla en el nido de otra especie de ave, y esa otra especie cría a los pichones de Vaquero. Anualmente, la hembra deposita hasta 40 huevos en nidos que pertenecen a otras especies. La hembra encuentra estos nidos vigilando pacientemente. Normalmente escoge un nido con huevos más pequeños que los suyos y deja solamente un huevo al amanecer, después de que haya algunos huevos en el nido. Las crías del Vaquero son típicamente más grandes que sus compañeros del nido, y comen la mayor parte de los alimentos traídos por los padres confundidos.
  • Las bandadas de Estorninos vuelan con mucha habilidad. Aparecen moverse como una sola entidad, ligado en un baile fluido, especialmente mientras evitan los depredadores o cuando atacan en masa. Las aves al borde del grupo guían y cambian de dirección constantemente. En 67 milisegundos, las primeras aves responden a esos cambios. Es como una ola, pero las aves vuelan a 30 millas típicamente cada hora. Los halcones se confunden por la densidad de la bandada.
  • Algunas aves parecen "jugar". Mira este video del Cuervo común jugando en la nieve.
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¿Cómo se distinguen los machos y las hembras?

No siempre se puede distinguir el género por la vista. Palomas y Estorninos, por ejemplo, se ven casi iguales. Por lo general, los machos tienen más colores. Las hembras de muchas especies tienen el color menos brilloso, y más castaño. A veces las hembras son más pequeñas (pero no siempre-especialmente considerando la especie de los halcones que es al contrario).

La depredación es una de las causas principales de la muerte entre las aves (son matadas por los gatos, las lechuzas, y los halcones). Las especies diferentes de aves han desarrollado métodos distintos para minimizar la depredación.

Foto de un Cardenal Norteño
photo © Rockytopk9
En el caso del Cardenal norteño, esta ave desarrolla lo que se llama la “coloración críptica”. La hembra no es tan ostentosa como el varón y se disimula con todo lo que la rodea, especialmente cuando está en el nido. Su color café ayuda a protegerla y también a sus huevos o crías en el nido.
El varón, mientras tanto, tiene el deber de primero atraer a la hembra, y después protegerla. Para el varón, es importante destacarse, y por eso tienen colores más brillantes.

Este color llamativo también deja que los intrusos lo vean y se alejen de su territorio (y su nido).

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¿Las aves tienen oídos?

Sí, pero no se ven. Las plumas los cubren, estas plumas ayudan a proteger sus oídos y reducir el ruido del viento.

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¿Las aves tienen ombligos?

Dentro del huevo hay un cordón que conecta el embrión a la yema. Cuando la cría se incuba, le queda una cicatriz en el lugar del cordón. Mientras la cría se queda en el nido, todavía se ve el equivalente de un ombligo de ave. Sin embargo, mientras crece el ave, esa área se endurece y en un ave adulta apenas hay rasgo de lo que era la cicatriz. Así que, técnicamente las aves sí tienen ombligo, pero son distintos de los ombligos humanos; se desaparecen.

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¿Dónde anidan las aves?

¡Las aves anidan en muchos lugares distintos!
El sitio del nido depende de la especie de ave.
Las distintas especies de aves anidan en diferentes hábitat, alturas y en diferentes épocas. Algunas aves anidan en árboles, arbustos, suelo, cajas de anidamiento, y en muchos otros lugares.

Por ejemplo:

  • a Pizpita dorada, crea su nido en el suelo (se parece a un horno holandés con una abertura a un lado).
  • Las Palomas hacen el nido muy endeble (a veces no agregan materiales al nido y empollan en el suelo sin protección). También son capaces de empollar en un acondicionador de aire, en una ventana de un edificio en la ciudad, o en el piso de un balcón.
  • Las Palomas hacen el nido muy endeble (a veces no agregan materiales al nido y empollan en el suelo sin protección). También son capaces de empollar en un acondicionador de aire, en una ventana de un edificio en la ciudad, o en el piso de un balcón.

  • ATENCIÓN: aunque este video sirve para la educación, por favor disfrute la naturaleza a una distancia prudencial. Cuando la gente se acerca demasiado a las aves anidando, las aves se estresan innecesariamente.

    Los techos de grava atraen los Chorlos Tildíos buscando sitio para anidar, pero pueden ser peligrosos. Los Tildíos jóvenes pueden ser incapaces de abandonar el techo por la presencia de parapetos o los desagües. Cuando los adultos guían a sus crías al borde del techo, los polluelos pueden morirse por la caída. No obstante, algunos polluelos han sido observados saltando del séptimo piso de un edificio, ¡y sobrevivir!·

  • Palomas Huilotas normalmente anidan en árboles pero también hacen nidos en el suelo, en el borde de una ventana, o en otras estructuras hechas por los seres humanos si es necesario. El macho busca un buen sitio donde anidar, y en cuanto lo encuentre llama a la hembra, que lo aprueba o lo desaprueba. Al encontrar un lugar el varón, encuentra ramitas y las entrega individualmente a la hembra, parándose en su espalda. Ella los arregla, encerrándose en el círculo del nido y usando su cuerpo como tazón. El macho vuelve al nido 30-40 veces, cada vez, trayendo materiales de anidación a la hembra (normalmente por la mañana temprano).
  • Los colibríes construyen nidos minúsculos. Son construidos por la hembras en árboles (robles, abedules, pinos), arbustos, o sitios más interesantes como los bucles de cadenas o alambres. Los machos y las hembras solamente están en contacto cuando se aparean. Los científicos creen que las hembras encuentran el sitio para construir el nido, lo construyen, incuban los huevos, y crían sus hijos sin ninguna ayuda del macho.

La mayoría de las aves determinan la estación y el tiempo de migrar o alimentarse por la duración del día. Las aves tienen que calcular el momento oportuno para el ciclo de anidación, para alimentar a sus crías cuando los alimentos sean más abundantes.

¿Sabías tu?
Los Vaqueros de Cabeza Café no hacen sus propios nidos. En cambio, empollan en los nidos ajenos, y las otras aves crían los pichones Vaqueros.
Libro recomendado: Un libro estupendo sobre los sitios de nidos es: Urban Roosts: Where Birds Nest in the City por Barbara Bach (autora), Sierra Club Books (autor)

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