Guía de Aves

Golondrina Tijereta

Especies Focales Principales

Azul cobalto brillante por encima, y beige por debajo, las Golondrinas Tijereta se abalanzan en picada y a ras del suelo sobre los campos abiertos, patios de los establos y sobre extensiones de agua, donde cazan insectos. Para identificarlas durante su vuelo ágil y veloz, búscalas por su cola larga y bifurcada que se destaca en su parte trasera, y la distingue de las otras golondrinas de México. Las Golondrinas Tijereta suelen volar a ras de la superficie, volando a sólo unos centímetros sobre el suelo o el agua. Estas golondrinas construyen nidos de barro en forma de tazas y suelen hacerlos en estructuras hechas por humanos.

Distribución

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Hábitat

En casi todo el continente, las Golondrinas Tijereta salen a cazar en áreas abiertas como parques, fraccionamientos y explanadas, campos agrícolas, playas, y sobre la superficie de lagos, lagunas, y orillas costeras. Se les encuentra hasta los 3000 metros (10000 pies) sobre el nivel del mar. Las áreas donde anidan, deben tener espacios abiertos para cazar, construcciones o barrancos altos para construir sus nidos, y un lugar de donde sacar barro para construirlos, como orillas de ríos.

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Alimentación

La mayor parte de la dieta de la Golondrina Tijereta se basa en moscas de todo tipo, a las que se suman escarabajos, abejas, avispas, hormigas, mariposas, polillas, y otros insectos voladores. Estas golondrinas generalmente se alimentan de insectos relativamente grandes, y de a uno a la vez, en vez de alimentarse de enjambres de insectos pequeños. También tragan arena y piedras pequeñas, cáscaras de huevos o conchas de ostras abandonadas por los humanos, lo que puede ayudar en la digestión de los insectos o a incorporar el calcio necesario en su dieta.

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Comportamiento

Observa los aleteos suaves y rítmicos de las Golondrinas Tijereta y cómo apuntan las puntas de sus alas hacia atrás al final de cada aleteo. Estas aves se alimentan casi exclusivamente en vuelo, y vuelan a ras de la superficie mucho más bajo que otras golondrinas, casi arrastrándose por el suelo o sobre la superficie del agua. Ellas cazan moscas y otras presas en el aire sobre campos, pantanos, lagos, orillas de ríos, y a menudo siguen maquinaria agrícola, rebaños de ganado y humanos, para cazar insectos que vayan quedando atrás. Ocasionalmente se alimentan de insectos lentos o muertos que encuentran en el suelo, y cuando hace frio, atrapan moscas de las paredes de los graneros. Las golondrinas también toman agua y se bañan en vuelo; sumergen la cabeza para tomar un trago de agua, o tocan la superficie del agua con su vientre para lavarse. Los machos defienden un territorio pequeño alrededor del nido, y ahuyentan agresivamente a otros machos, incluso hasta los agarran con las patas y los tumban al suelo. Solas o en parvadas, las Golondrinas Tijereta atacan a depredadores como halcones, gaviotas, o zanates, cuando éstos se acercan al nido.

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Anidación

El macho y la hembra construyen el nido con barro. Las golondrinas acumulan el lodo en sus picos y a menudo lo mezclan con pasto para hacer gránulos. Primero construyen una plataforma pequeña para posarse, y siguen construyendo los costados del nido hacia arriba. Si el nido lo construyen contra la pared u otra superficie vertical, el resultado es un nido semicircular en forma de media taza. Los nidos hechos encima de una viga u otra superficie horizontal tienen la forma de una taza que mide aproximadamente 8 cm (3 pulgadas) de ancho por 5 cm (2 pulgadas) de profundidad. Estas golondrinas primero recubren el interior del nido con pasto, después con plumas, y si residen en colonias, pueden llegar a robar materiales de los nidos vecinos para construir el propio. Cuando reúsan los nidos, las golondrinas limpian las plumas viejas y ponen lodo fresco en sus bordes.

Apariencia

Sonidos Típicos

Swallows
Swallows

© Fred K. Truslow/CLO

Tamaño y apariencia

Cuando se perchan, las Golondrinas Tijereta, que son del tamaño aproximado de un gorrión, parecen tener forma de cono, con la cabeza levemente aplanada, y cuello no muy visible, hombros anchos que se extienden hacia las alas largas y puntiagudas. La cola se extiende bastante más allá de las puntas de las alas, y sus plumas largas en los bordes le dan a la cola un aspecto muy horquillado.

Color del ave

Las Golondrinas Tijereta tienen la espalda, la parte superior de las alas y la cola de color azul metálico, mientras que la frente y la garganta son parda rojiza. La corona y la nuca azul contrastan con la frente y la garganta de color canela. Tienen puntos blancos debajo de la cola que suelen ser difíciles de ver excepto en vuelo. Los machos tienen colores más intensos que las hembras.

Fotos de la Especie

Especies Parecidas

Ninguna de las otras golondrinas en México tiene la cola con una bifurcación tan profunda como la Golondrina Tijereta. Las Golondrinas Bicolor y las Golondrinas Verdemar tienen desde la garganta hasta el vientre un color blanco brillante. La Golondrina Risquera y la Pueblera tiene un tono oscuro similar al de la Golondrina Tijereta en la espalda; corona, alas y garganta rojiza, pero éstas primeras tienen la nuca pálida y rabadilla color crema y en el caso específico de la Golondrina Risquera tiene una mancha oscura en la garganta. Los Vencejos de Chimenea y los de Vaux son aves más pequeñas, de alas más delgadas y curvas, con aleteos más tiesos. Los Vencejos son completamente oscuros y suelen volar mucho más alto que las Golondrinas Tijereta.

¿Sabías que…?

  • La Golondrina Tijereta es la golondrina de mayor distribución en el mundo.
  • Cuando alimentan a sus polluelos, las Golondrinas Tijereta acarrean varios insectos a la vez haciendo una bola con ellos que cargan en su garganta hasta llegar al nido. Una pareja de golondrinas puede llevar hasta 400 raciones de comida a sus polluelos al día.
  • Las Golondrinas Tijereta solían anidar en cuevas, pero ahora anidan casi exclusivamente en construcciones hechas por humanos.
  • El hecho de que estas golondrinas tengan una asociación tan cercana con los humanos, les ha dado un puesto prominente en la cultura. Hay una leyenda que cuenta que una Golondrina Tijereta consoló a Cristo en la cruz, y otra que cuenta que la razón por la que esta golondrina tiene la cola partida en dos es porque les robó el fuego a los dioses para llevárselo a la gente, perdiendo las plumas del centro de su cola cuando una deidad enfurecida le lanzó una antorcha mientras escapaba.
  • Las golondrinas hembra prefieren aparearse con los machos que tienen las colas más largas y simétricas.